الخميس، 21 يوليو، 2011

"أتلانتس" يهبط إلى الأرض للمرة الأخيرة


هبط مكوك الفضاء الأمريكي على كوكب الأرض للمرة الأخيرة بطاقم مؤلف من أربعة رواد في مركز كيندي الفضائي قبيل شروق شمس يوم الخميس.

ويؤذن ختام مهمة المركبة الفضائية التي دامت 13 يوماً بنهاية برنامج وكالة الفضاء الأمريكية "ناسا" للمركبات الفضائية الذي استمر 30 عاماً، ومع عودته يتقاعد المكوك عن العمل كنظيريه "ديسكفري" و"إنديفور".

وستسعى "ناسا" بعد هذه المهمة الى اتباع نهج أقل تكلفة لإيصال رواد الفضاء إلى محطة الفضاء الدولية عبر التعاقد مع شركات خاصة للنقل، طبقاً لما ورد بموقع الـ"بي بي سي".

وكان أمام "أتلانتيس" توقيتان للهبوط الأول 9:56 بتوقيت جرينيتش أي 5:56 بالتوقيت المحلي، وانفصل "أتلانتس" عن المحطة الفضائية في الموعد المحدد له وهو 06:28 صباح الثلاثاء بتوقيت جرينيتش. وقام بتسليم 4 أطنان من الإمدادات لها تشمل كميات كبيرة من الغذاء لمحطة الفضاء الدولية.

وكانت لحظة الهبوط مشحونة بالمشاعر لأسباب ليس أقلها الاستغناء عن خدمات كثيرين ممن تعاقدوا لدعم مهام المكوك، 3 آلاف منهم خلال أيام.

ولن ينتهي البرنامج رسمياً قبل شهر، إلا أنه لا يتوقع أن تنتهي قبل عامين جميع أنشطته، مثل تخزين بيانات الهندسة على مدى عقود، وسيقضي المكوك أيام تقاعده في مجمع الزوار في مركز كينيدي.

وبافتراض هبوط المكوك في التوقيت الأول يكون قد قام بـ33 رحلة وقضى 307 أيام في الفضاء ولف حول 4848 مدار وقطع مسافة تبلغ 202673974 كيلومتراً.

وسيخلف إنهاء برنامج المكوك ثغرة في الإمكانيات الفضائية للولايات المتحدة لا يتوقع أن تتمكن من سدها قبل 3 ـ 4 سنوات على الأقل.

وستستخدم الولايات المتحدة في المدى المنظور صواريخ وكبسولات "سويوز" الروسية لنقل رواد الفضاء الأمريكيين إلى محطة الفضاء الدولية، ويتوقع بعد ذلك أن تقوم ناقلات تجارية أمريكية بدخول هذا المجال في منتصف هذا العقد.

الأحد، 3 يوليو، 2011

رمضان يبدأ فلكياً أول أغسطس

أكد عادل السعدون الباحث والمؤرخ الفلكي الكويتي أن الحسابات الفلكية في مرصد "الفنطاس الفلكي" تبين أن شهر رمضان المبارك سيبدأ فلكياً يوم الأثنين الموافق الأول من شهر أغسطس المقبل.

وأضاف السعدون أن القمر يقترن مع الشمس الساعة التاسعة و40 دقيقة من مساء السبت الموافق 30 يوليو الجاري وتكون الشمس قد غابت قبل حدوث الاقتران ولن يشاهد القمر في ذلك المساء.

 
وأوضح السعدون أنه في اليوم التالي الأحد 31 يوليو الجاري تبدأ أحوال القمر بغيابه عقب مغيب الشمس بـ19 دقيقة ويكون عمر القمر 21 ساعة وارتفاعه عن الأفق أربع درجات وستكون بعده زاوية الهلال عن الشمس بمقدار 12 درجة ونصف ونسبة إضاءته 1 % تقريباً، طبقاً لما ورد بـ"وكالة الأنباء القطرية".

وأكد الهلال لن يرى مساء الأحد 31 يوليو الجاري في أفق الكويت، إلا أنه سيظهر في السعودية وباقي الدول العربية ويبدأ شهر رمضان المبارك الأثنين الأول من أغسطس المقبل.